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Cómo funciona un Aceite Multigrado?

por Gerardo Trujillo, Noria Latin America

Esta es una pregunta muy común en nuestros seminarios y vía electrónica desde toda América Latina. Parece una pregunta muy sencilla, pero la verdad es que hay gran confusión y mitos alrededor del concepto de aceites multigrados.

Incluso, quienes tienen años trabajando en la parte de mantenimiento de motores y venta de lubricantes tienen ciertas confusiones al respecto. Como verán en el presente artículo, no es fácil de responder en pocas palabras. Responder en mis seminarios, por lo general me toma cerca de 45 minutos.

Objetivo de un aceite Multigrado:

Los aceites multigrados llegaron a los motores desde los años 1950. Un aceite multigrado es un lubricante diseñado originalmente para trabajar en aplicaciones donde los cambios de temperatura son considerables. Por ejemplo en algunas regiones del hemisferio norte las temperaturas son de -40°C en el invierno y de 40°C en el verano. Si embargo, esto no significa que los lubricantes multigrados no puedan ser utilizados en lugares en donde los cambios de temperatura no son tan dramáticos. En la actualidad, los aceites monogrados (un solo grado: SAE 40 por ejemplo) son cada vez menos comunes y han sido desplazados por los multigrados paulatinamente en todo el mundo. Los aceites monogrados se utilizan aún en aplicaciones como motores de competencia, equipo industrial que opera 100% en aplicaciones de alta temperatura y condiciones especiales de diseño de ciertos motores que no permiten el uso de un multigrado.

Para el caso de un aceite 15W 40, mucha gente asume que el 15W es el grado del aceite para bajas temperaturas y el 40 el grado para altas temperaturas, aunque hay cierta lógica en ello, también hay grandes diferencias. Si esto fuera cierto, un aceite 15W 40 sería grado 15 en baja temperatura y 40 en alta temperatura. Eso significa que este aceite “engrosaría” con el cambio de la temperatura, lo cuál no es cierto. La realidad es que el aceite 15W 40 es más grueso en bajas temperaturas que en altas temperaturas (como ocurre también con los aceites monogrados).

El número 15W realmente se refiere a la facilidad con la que el aceite puede ser “bombeado” en bajas temperaturas, mientras más bajo sea el número “W”, mejores serán sus propiedades de baja viscosidad y el motor podrá ser arrancado a muy bajas temperaturas. La “W” significa “Winter” – Invierno en Inglés. Un aceite 5W 40 es mejor que un 15W 40 en arranque a bajas temperaturas. Ese es el real significado del primer número “Facilidad de arranque en bajas temperaturas” – equivalente al término “Startability” en Inglés.

El segundo término es el grado de viscosidad real del aceite a la temperatura de operación del motor y es determinado por la viscosidad cinemática del aceite a 100°C. Una vez que el motor arrancó y se ha calentado, el aceite trabaja como un grado SAE 40, esto es; la viscosidad con la que se protege al motor la mayor parte del tiempo. La gran ventaja de los aceites multigrados es su gran flexibilidad para proteger al motor en el arranque, con una viscosidad baja y que permite que el aceite llegue muy rápido a las partes del motor, para protegerlo contra el desgaste y posteriormente que sostenga una viscosidad correcta para el tiempo que opera en condiciones “normales” de temperatura que son reguladas por el sistema de refrigeración (enfriamiento) del motor.

Como se elabora un Aceite Multigrado:

Para producir un aceite multigrado, es necesario adicionar al aceite base un aditivo llamado mejorador del índice de viscosidad (MIV) en la formulación del aceite. Su elaboración inicia a partir de un básico delgado (digamos SAE 15W con un índice de viscosidad de 95) con un paquete de aditivos de acuerdo a la función que va a desempeñar y a la calidad y desempeño deseado (Categoría API), ya sea para motor a diesel o a gasolina. En esta formulación, se incluyen además depresores de punto de congelación y se adiciona un polímero de alto peso molecular (una cadena muy larga) llamado “Mejorador del Índice de Viscosidad - MIV”. Este polímero se expande conforme la temperatura incrementa, compensando en algo el efecto de adelgazamiento ocasionado por el incremento de la temperatura del aceite. Esto permite que el aceite base original se adelgace a una menor tasa (disminuya su viscosidad) como un SAE 40, conservando una mejor viscosidad.

Como consecuencia, el índice de viscosidad del aceite multigrado será de aproximadamente 135, indicando que el comportamiento de su viscosidad con respecto al cambio de la temperatura será más estable. Algunos lubricantes altamente refinados y por supuesto los sintéticos, poseen altos índices de viscosidad “naturales”, por lo que no requieren de la adición de este aditivo, siendo por lo tanto productos más estables y de mejor desempeño.

Recuerde que cualquier aceite se adelgazará con la temperatura, lo importante en los multigrados es CUANTO se adelgaza. El aditivo mejorador del IV reduce la acción de adelgazamiento para lograr que el lubricante cumpla con esto. Lo que se pretende en realidad, es que el aceite sea tan delgado como sea posible en bajas temperaturas y que no se adelgace tanto en altas temperaturas para que pueda proteger al motor. El beneficio es muy importante tanto en el arranque (a cualquier temperatura), ya que el aceite fluirá rápidamente al motor y lo protegerá adecuadamente en altas temperaturas (las de operación). Por supuesto que mientras más baja sea la temperatura de arranque, mayor será el beneficio. Esta es una de las razones por las que los aceites multigrados, también ahorran combustible. Pero, esa es otra historia…

Commentarios (20)

  • En realidad es la mejor explicación que he encontrado para definir las características de los lubricantes multigrados y su funcionamiento.
    Gracias

    1) Escrito 8:24 pm, 10 Mayo 2010 by Jesus Bermudez

  • Excelente explicación, la misma facilita en comprender el tema claramente. Felicitaciones !

    2) Escrito 7:54 pm, 13 Mayo 2010 by José Toledo

  • Excelente explicacion, realmente es notable la gran confusion que existe incluso en grandes consesionarios, hoy lo pude notar!!!
    la duda o confusion que presentaba el tecnico era sobre cual es mejor entre mineral,semi y sintetico!!!

    3) Escrito 4:34 pm, 15 Mayo 2010 by Edward Quero

  • Gracias por este comentario es muy entendible, solo me cuestiono lo siguiente; un aceite W60 es mas grueso que un W50, este es mas grueso que un W40 y asi sucesivamente, lo comento por que en el manual de mi auto sugiere 10W40 y el mecánico quiere introducir al motor un 20W50 y me dice que es lo mismo.

    Ahora bien, se que la diferencia entre el numero antes de la w y el numero después de la W no debe ser mayo a 20 ya que esto significa mayor cantidad de aditivo "mejorador del indice de viscosidad" que puede llegar a fallar al aumentar la temperatura y la presión.
    Espero su comentario, gracias.

    Saludos.

    4) Escrito 1:42 pm, 05 Julio 2010 by Luis Perez

  • Tengo un Hyundai Accent 2010 y su manual dice:
    10w-30 (por encima de -18ºC)
    15w-40 (por encima de -13ºC)
    20w-50 (por encima de -7ºC)
    No entiendo lo que el fabricante quiere decir con eso de, por encima de ..... Por favor le agradezco me lo explique Ud. gracias de antemano.

    5) Escrito 2:08 pm, 27 Julio 2010 by Ricardo Barsallo Perigault

  • Gracias! Gerardo Trujillo, por esta gran explicación. Por tomarte el tiempo para poner este tipo de temas en el Internet.

    6) Escrito 12:03 am, 28 Julio 2010 by Ruty Ch.Parga

  • Gracias por que nos facilitan los trabajos de la escuela y en los libros no encontramos mucha información del tema!

    7) Escrito 7:15 am, 18 Agosto 2010 by Damik

  • Excelente información

    8) Escrito 10:22 pm, 10 Febrero 2011 by Agustín González

  • Me agrado la explicación

    9) Escrito 10:30 am, 17 Febrero 2011 by Alberto Moran

  • Yo tenia una idea cercana de lo que explica, pero con esto ya no me queda duda de la función correcta del aceite multigrado, muy buena explicación gracias

    10) Escrito 12:22 pm, 09 Marzo 2011 by Saúl Barajas

  • muchas gracias por la explicación esta bastante claro me ayudo mucho ya que estaba buscando la relacion con los polimeros smile gracias

    11) Escrito 9:30 am, 11 Mayo 2011 by Edder

  • esta pajina es la mejor que e encontrado , incluso me ayudo en una tarea

    12) Escrito 6:26 pm, 26 Mayo 2011 by fransisco

  • Corto, concreto y entendible. ESPECTACULAR!

    13) Escrito 7:39 am, 22 Junio 2011 by Jorge Bettinelli

  • es una muy buena explicacion me qedo xfin muy claro el tema, gracias smile

    14) Escrito 10:54 am, 22 Junio 2011 by Sergio Ac.

  • tengo una consulta bueno, tengo un veiculo del año 84 es un nissan stanza es un muy buen auto, mande a ajustar el motor esto significa q puedo utilsar el aceite multigrado 20w50 o el 15w40 le agrdesco mucho por explicaciones tan buenas q dan ojala puedan responder mi inquietud gracias smile

    15) Escrito 11:13 am, 22 Junio 2011 by sergio ac.

  • POR AQUI AGRADECIENDO LA APORTACION DE LA EXPLICACION DE LOS ACEITES, YA QUE EN REALIDAD ES UN TEMA EXELENTE QUE ILUSTRA A LA PERFECCION EL ASUNTO DEL FUNCIONAMIENTO DE LOS ACEITES

    16) Escrito 8:43 am, 28 Julio 2011 by M. ALI

  • MUY BUENA EXPLICACION AL RESPECTO,PERO CONSIDERO
    PERTINENTE ANTES DE ESTA ILUSTRACION MANEJAR EL
    CONCEPTO DE VISCOCIDAD QUE AQUI SE EXPLICA COMO
    GRUESO,DELGADO,Y CREO QUE DE UNA VEZ DECIR QUE VISCOCIDAD ES LA RESISTENCIA A LA FLUIDEZ IGUALMENTE
    UNA ILUSTRACION MAS COMPLETA ACERCA DE ESTE TEMA.
    GRACIAS Y ESPERO CONTESTACION A MI INQUIETUD.

    ARMANDO EMILIO BERMUDEZ GONZALEZ

    17) Escrito 1:40 pm, 18 Agosto 2011 by ARMANDO EMILIO BERMUDEZ GONZALEZ

  • muchísimas gracias por la data, me viene excelente, muy buena explicación.

    18) Escrito 2:14 am, 29 Septiembre 2011 by Miguel

  • Gracias por la informacion, necesito hacerle el servicio a mi automovil y me fue muy util para estar enterado y tener las mejores consideraciones al comprar los articulos necesarios. La informacion fue muy clara. Saludos,

    19) Escrito 12:10 pm, 21 Diciembre 2011 by Gerardo Solis

  • excelente comentario...

    20) Escrito 2:13 pm, 01 Marzo 2012 by Ronald Pech (mexico)

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